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  自然写真家・高砂淳二氏が世界のさまざまな海で出会った魅力たっぷりの水中シーンを、旅の体験談と共にお届けします。

〜第10回 マレーシア〜

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マレーシアの海といえば、やはりシパダン島、マブール島が思い浮かぶ。

初めてシパダン島に行ったのは、今から23年ほど前のこと。ずいぶん何度も飛行機や長いドライブを経由して、やっとのことで到着したのを記憶しているが、そこで1本潜って、その魚影の濃さに「ギョエー」と、思わず声を発してしまったこともよく覚えている。

当時、島には《ボルネオ・ダイバーズ》というサービスと宿しかなかったと思う。島にはあまり人がいず、閑散としてさびしい感じがしたが、ひとたび海に入ってみると、浅瀬にはサンゴが足の踏み場もないほど繁茂しているし、1本ダイビングする間に、最低10匹のウミガメに合え、ビーチの目の前のドロップオフには、もの凄い数のギンガメアジが常に群れていた。海の中は驚くほど賑やかだった。

はじめの日は、出合うウミガメの写真を次から次と撮り続けたが、フイルムがどんどん減っていったので、2日目からは見て見ぬふりをしてやり過ごすようにしたほどだった。それまですでに世界のいろんな海に潜ってきていたけれど、正直シパダンの海では、本当に度肝を抜かれた。

夜には毎晩、ウミガメの産卵見学があり、島の老人が、懐中電灯を使って産卵中の"いきむウミガメ"を見せてくれた。ウミガメは普通、新月の夜に産卵することが多いと言われるが、シパダンのようなウミガメ天国では、そんな法則は当てはまらないのだろう。

その後何年か経って、マブール島に宿泊してシパダン島のまわりに潜ってみたが、やはり魚影の濃さは当時のままだった。巨大なバラクーダの群れに、ウミガメ君と一緒に囲まれ、僕は至福の時を過ごした。

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撮影こぼれ話

11年前、僕は、映画『グランブルー』のモデルになったジャック・マイヨールさんと、マブール島に行った。水上コテージに泊まり、来る日も来る日も海に出かけ、潜り、写真を撮った。ジャックさんは、バラクーダの巨大な群れの中に素潜りで突っ込み、群れに巻かれてとても楽しそうだった。コテージに帰ると、ジャクージに浸かり、様々な話をした。

ジャックさんは、その旅の後まもなく亡くなった。マブール島のことを考えると、そんな切ない思い出がよみがえる。


高砂淳二

高砂淳二 プロフィ−ル

たかさご じゅんじ。自然写真家。1962年、宮城県石巻市生まれ。 ダイビング専門誌の専属カメラマンを経て1989年に独立。 海の中から生き物、風景まで、地球全体をフィールドに、自然全体の繋がりや人とのかかわり合いなどをテーマに撮影活動を行っている。 著書は、月の光で現れる虹を捉えたハワイの写真集「night rainbow 〜祝福の虹」(小学館)をはじめ、「虹の星」、「free」、「BLUE」、「life」(ともに小学館)、「ハワイの50の宝物」(二見書房)、「クジラの見る夢 〜ジャックマイヨールとの海の日々〜」(七賢出版)、「南の夢の海へ」(PIE BOOKS)など多数。 2011年5月には、ハワイの写真集「Children of the Rainbow」(小学館)が発売された。 「太平洋島サミット記念写真展"PACIFFIC ISLANDS"(コニカミノルタ・プラザ)」 、ザルツブルグ博物館、渋谷パルコ、阪急百貨店など、写真展多数開催。

◆高砂淳二 オフィシャルウェブサイト  http://www.junjitakasago.com
◆高砂淳二 オフィシャルブログ http://junjitakasago.com/blog/
◆高砂淳二 Facebookページ http://www.facebook.com/JunjiTakasago


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